Bottled Water: Risks and How to Mitigate Them

Ζούμε σε μια εποχή όπου η κατανάλωση πλαστικών δεν μπορεί να αποφευχθεί από κανέναν. Όλοι καταναλώνουμε καθημερινά μικροπλαστικά και τοξίνες από πλαστικό – από τον αέρα που αναπνέουμε στα τρόφιμα και τα ποτά που καταναλώνουμε και δεν μπορούμε να κάνουμε πολλά για αυτό. Ωστόσο, όλοι μπορούμε να αρχίσουμε να καταναλώνουμε πλαστικά πιο συνειδητά και να μειώσουμε την καθημερινή χρήση πλαστικών, ξεκινώντας από τον τρόπο με τον οποίο καταναλώνουμε το πιο σημαντικό υγρό στο οικοσύστημα μας – το νερό. Σύμφωνα με διάφορες μελέτες, εκείνοι που πίνουν νερό από πλαστικά μπουκάλια, καταναλώνουν περισσότερο πλαστικό, σε σύγκριση με εκείνους που επιλέγουν να αποφύγουν τα μπουκάλια μίας χρήσης και να πίνουν νερό βρύσης.

Οι πλαστικές συσκευασίες πάντα απελευθερώνουν μικροσκοπικές ποσότητες χημικών μέσα στα ποτά ή τα φαγητά που συσκευάζουν. Όσο περνά ο καιρός και αυξάνεται η θερμοκρασία, οι χημικοί δεσμοί που συγκρατούν το πλαστικό μαζί αδυνατούν σταδιακά και η έκπλυση ή η απόρριψη τοξίνης τείνει επίσης να αυξάνεται. Όποιος έχει ζήσει στην Κύπρο, ειδικά κατά την διάρκεια του καλοκαιριού, θα ξέρει ότι το νησί μπορεί να γίνει πολύ ζεστό, με τις θερμοκρασίες συχνά να φτάνουν τους 40 βαθμούς Κελσίου. Επομένως, οι πλαστικές μπουκάλες νερού στην Κύπρο είναι πιθανόν να φθείρονται πιο γρήγορα από αυτές που φυλάσσονται σε πιο δροσερό κλίμα. Τα καταστήματα και περίπτερα μπορεί κάποιες φορές να φυλάσσουν τις πλαστικές μπουκάλες νερού κάτω από τον ήλιο, το οποίο επιδεινώνει περαιτέρω την πλαστική έκπλυση και το εσωτερικό ενός οχήματος που μένει στον ήλιο μπορεί να θερμανθεί μέχρι και στους 60oC. Έτσι, πηγαίνοντας με την λογική, οι πελάτες θα καταναλώνουν κατά λάθος περισσότερες ποσότητες χημικών από τις συνιστώμενες ημερησίως.

Οι περισσότερες πλαστικές μπουκάλες νερού που πουλιούνται στην Κύπρο κατασκευάζονται από τερεφθαλικό πολυαιθυλένιο ή PET.

Ένα στοιχείο που ονομάζεται Αντιμόνιο χρησιμοποιείται στην κατασκευή τους, το οποίο είναι αρκετά τοξικό. Στα πειράματα, παίρνει 38 ημέρες για τις μπουκάλες οι οποίες θερμαίνονται στους 60oC να δείξουν επίπεδα αντιμόνιου όπου ξεπερνά τα ασφαλείς επίπεδα. Αλλά έστω και σε χαμηλές θερμοκρασίες, ελάχιστες δόσεις Αντιμονίου υπάρχουν στο νερό και οι μακροχρόνιες επιδράσεις της καθημερινής μας έκθεσης σε αυτές δεν έχουν μελετηθεί ακόμη.

Η επαναχρησιμοποίηση μιας- χρήσης πλαστικού όπως είναι οι μπουκάλες νερού δεν συνίσταται για τους ίδιους λόγους αλλά επίσης επειδή η καθημερινή τους επαναχρησιμοποίηση συχνά οδηγεί σε ρωγμές στο πλαστικό που μπορεί εκ των προτέρων να προχωρήσουν σε έκπλυση και να το κάνει δυσκολότερο στο να πλυθεί σωστά, έτσι βακτήρια και μύκητες μπορεί να αναπτυχθούν με το που ανοίξει κάποιος την μπουκάλα.

Οι επαναχρησιμοποιούμενες μπουκάλες νερού φτιάχνονται από σκληρό, ανθεκτικό πλαστικό, που επίσης έχει συνδεθεί με κάποια προβλήματα.

Αυτές συνήθως φτιάχνονται από πολυαιθυλένιο υψηλής πυκνότητας (HDPE – κωδικός ανακύκλωσης 1) ή πολυανθρακικό (δύσκολο να ανακυκλωθεί – κωδικός 7). Για να είναι σκληρές και γυαλιστερές, κατασκευάζονται συχνά χρησιμοποιώντας μια ένωση που ονομάζεται δισφαινόλη – Α, ή BPA. Αυτή η ένωση είναι ένας ενδοκρινικός διαταράκτης, που σημαίνει ότι μπορεί να επηρεάσει την κανονική λειτουργία των ορμονών, την ανάπτυξη ενός ζώου, τον μεταβολισμό ή το αναπαραγωγικό σύστημα. Βλάβες που προέρχονται από το BPA έχουν τεκμηριωθεί από πολλές μελέτες σε ζώα και ορισμένες σε ανθρώπους. Μερικοί γιατροί συστήνουν στις γυναίκες να μην πίνουν νερό από μπουκάλες, ειδικά από Τύπο 7 πλαστικών μπουκαλιών όταν είναι έγκυες, αφού το έχουν συνδέσει με την αύξηση ρίσκου αποβολής. Ακόμα και προϊόντα διαφημίζουν ότι είναι χωρίς BPA και συχνά περιέχουν Δισφαινόλη – S, μια εναλλακτική λύση με πολύ παρόμοιες ιδιότητες.

Εκτός από την κατάποση χημικών ουσιών, αν πιεις νερό από μπουκάλα μπορεί να καταπιείς πολύ μικρά πλαστικά θραύσματα. Τα μικροπλαστικά είναι κομμάτια μέχρι 5mm σε μέγεθος, αρκετά μικροσκοπικά σωματίδια ώστε να μπορούν να απορροφηθούν μέσω του εντέρου. Στην πραγματικότητα, μελέτη του Παγκόσμιου Οργανισμού Υγείας (Π.Ο.Υ.) βρήκε ότι 93% των γνωστών εταιρειών εμφιαλωμένου νερού περιέχουν στο νερό τους πλαστικές ίνες. Οι μελέτες για την ύπαρξη πλαστικού στο πόσιμο νερό και τα μακροχρόνια αποτελέσματα που έχουν μετά από την κατανάλωση τους είναι ακόμη σε πρώιμο στάδιο, αλλά δεν φαίνεται καλή ιδέα να πειραματιζόμαστε στα δικά μας σώματα!

Δυστυχώς, οι επιστήμονες ακόμη δεν είναι εντελώς ενημερωμένοι για τις μακροπρόθεσμες επιδράσεις της κατάποσης χημικών πλαστικού, όμως με τα χρόνια συσσώρευσης τέτοιων τοξίνων στους ιστούς, υπάρχει σημαντικό ρίσκο που μπορεί να οδηγήσει σε διάφορα προβλήματα υγείας όπως τα αναπτυξιακά προβλήματα στα παιδιά, προβλήματα γονιμότητας και στα δύο φύλα, ορμονικές διαταραχές και πολλά άλλα.

Μπουκάλες νερού από αλουμίνιο, ανοξείδωτο ατσάλι και γυαλί, όπως αυτές που υπάρχουν στο διαδικτυακό μας κατάστημα και σε πολλά άλλα καταστήματα στη Κύπρο, είναι οι ασφαλέστερες επιλογές που μπορείς να χρησιμοποιήσεις επανειλημμένως και ανακυκλώστε εάν είναι απαραίτητο.

Συμπέρασμα

Το πλαστικό είναι πανταχού παρόν, εξαιρετικά ευέλικτο, φθηνή λύση για τις καθημερινές ανάγκες των περισσοτέρων στην βιομηχανία και στα σπίτια μας. Αλλά αν εμείς, η κυπριακή κοινότητα, μπορούμε απλά να αλλάξουμε μια επικίνδυνη συνήθεια – όπως είναι το να πίνουμε νερό από πλαστικές μπουκάλες – θα βλέπαμε μια τεράστια θετική επίδραση στο νησί μας στα προβλήματα της χρονιαίας διαχείρισης αποβλήτων και πιθανόν ακόμη και στην παράταση του πιο σημαντικού στοιχείου της ζωής μας, την υγεία μας.

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται. Τα υποχρεωτικά πεδία σημειώνονται με *